La administración de Trump comenzó a imponer aranceles rígidos sobre el acero y el aluminio importados a primera hora de la mañana del viernes. Pero otorgó una breve exención a algunos aliados, y en un giro, dijo que podría imponer cuotas de importación para evitar que demasiado metal extranjero inunde en los Estados Unidos.

Estados Unidos exime a algunos aliados de los aranceles sobre el acero

La administración de Trump comenzó a imponer aranceles rígidos sobre el acero y el aluminio importados a primera hora de la mañana del viernes. Pero otorgó una breve exención a algunos aliados, y en un giro, dijo que podría imponer cuotas de importación para evitar que demasiado metal extranjero inunde en los Estados Unidos.

La Casa Blanca detalló la decisión en un par de proclamas presidenciales a última hora del jueves por la noche. Le dieron a los aliados que obtuvieron exenciones un plazo del 1 de mayo para negociar “medios alternativos satisfactorios” para abordar lo que la administración llama la amenaza a la seguridad nacional de los Estados Unidos como resultado de sus niveles actuales de importaciones de acero y aluminio. El grupo exento incluye a Canadá, México, la Unión Europea, Australia, Argentina, Brasil y Corea del Sur.

El presidente Trump también dijo en la proclamación que “consideraría” dirigir Aduanas y Protección Fronteriza para establecer una cuota sobre las importaciones de los países exentos antes de la fecha límite del 1 de mayo “, si es necesario y apropiado”. Trump escribió que lo haría “Tengase en cuenta todas las importaciones de artículos de acero desde el 1 de enero de 2018, al establecer el monto de dicha cuota”.

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El anuncio también dejó la puerta abierta a otros aliados que no obtuvieron exenciones, especialmente Japón, para negociar con la administración sobre los aranceles. “Cualquier país que no figure en esta proclama con la que tengamos una relación de seguridad sigue siendo bienvenido para analizar con los Estados Unidos formas alternativas de abordar la amenaza de deterioro de la seguridad nacional causada por las importaciones de artículos de acero de ese país”, escribió el Presidente Trump.

Los fabricantes de acero japoneses argumentan que difícilmente compiten con las siderúrgicas estadounidenses, porque fabrican productos específicos especializados que no se reproducen aquí, en lugar de subcotizar los precios al inundar el mercado con un producto básico barato.

Tadaaki Yamaguchi, presidente del Japan Steel Information Center, un grupo comercial con sede en Nueva York, dijo que no dar a Japón la misma exención que se extendió a Corea del Sur y Brasil fue “un escándalo y una farsa”.

Si los países exentos no están sujetos a ningún límite de exportación, la administración puede tener que aumentar los aranceles sobre todos los demás si quiere mantener su promesa de proteger a los productores estadounidenses sobre el precio. Eso golpearía a Japón más duro que nadie.

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La advertencia de los países aliados

Los líderes de varios países con estrechos vínculos, incluidas alianzas militares, con Estados Unidos habían advertido que las restricciones podrían provocar una guerra comercial y socavar la recuperación económica mundial. También argumentaron que las tarifas serían mutuamente destructivas e ignorarían la complejidad de las redes de suministro modernas.

Por ejemplo, el fabricante de automóviles alemán BMW opera su fábrica más grande en Spartanburg, SC, comprando aproximadamente dos tercios del acero que necesita en los Estados Unidos e importando el resto. BMW es también el mayor exportador de automóviles fabricados en los Estados Unidos, con China como uno de los principales compradores, dijo Harald Krüger, director ejecutivo de la compañía. “Nada de esto sería posible sin el libre comercio”, dijo Krüger en Munich el miércoles.

The New York Time