Con más de 90 años, Bejarano seguía subiéndose a los escenarios ¡y cantaba! Junto a la banda Microphone Mafia. Los hombres de Colonia rapeaban, Joram tocaba el bajo y Esther hacía los coros.

Falleció Esther Bejarano, superviviente del Holocausto

Con más de 90 años, Bejarano seguía subiéndose a los escenarios ¡y cantaba! Junto a la banda Microphone Mafia. Los hombres de Colonia rapeaban, Joram tocaba el bajo y Esther hacía los coros.

Una vida dedicada a la Memoria del Holocausto

Al final, la voz ya no era la misma de la cantante que había hecho giras por el mundo. Ella lo sabía y acabó aceptando que su banda utilizara una grabación para los directos. Pero da igual que fuera en play-back, lo importante era el mensaje: ¡nunca más racismo, nunca más antisemitismo, nunca más fascismo!

Una joven en los campos de concentración

Nacida en 1924 como hija del cantante principal de la comunidad judía en Saarlouis, en ese momento Esther, todavía con el apellido Loewy, vivió el ascenso del nazismo. “De los 16 a los 20, en realidad los mejores años de la juventud.

¿Qué tipo de juventud teníamos nosotros?

Ninguna en absoluto. Una juventud terrible”, le dijo a DW poco antes de cumplir 90 años. Los nazis le habían robado esa parte de su vida. Acoso en la escuela, separación de sus padres, tres campos de concentración y una marcha de la muerte: Bejarano tuvo que vivir todo esto.

En Auschwitz, escribió en sus Memorias, ella y las otras personas salieron a golpes exhaustas del vagón de ganado tras días de viaje y fueron recibidas por hombres de las SS con las palabras:

“Cerdos judíos, ahora les enseñaremos lo que significa el trabajo”.

La asignaron a un grupo de trabajo donde era obligada a portar grandes piedras, pero escuchó que las SS buscaban chicas para una orquesta. Y fue aceptada como acordeonista. Hasta ese momento, nunca había tenido un acordeón en sus manos. Solo la destreza de tocar el piano en casa, su conocimiento musical y la voluntad incondicional de sobrevivir hicieron que sucediera lo imposible.

En la orquesta de niñas de Auschwitz

Y la orquesta tenía que ver con la supervivencia: las 40 jóvenes tenían que tocar cuando las prisioneras marchaban del campo al servicio de trabajo y cuando llegaban nuevos trenes de toda Europa. “Sabías que iban hacia el gas y tenías que quedarte ahí y tocar”, dijo Bejarano a DW en 2014. Esto fue lo peor que vivió en Auschwitz.

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A pesar de esta cruel experiencia, la belleza de la música prevaleció. No las marchas que tuvo que tocar en Auschwitz, dijo, eso no era música real. También entonaba para sus compañeros de presidio a Mozart o a Beethoven y se les olvidaban las atrocidades nazis. Para ellos, esta música era un símbolo de una vida distinta.

Tras el final de la guerra, Bejarano, que previamente había sido deportada al campo de concentración de mujeres de Ravensbrück, pudo finalmente cumplir el sueño de su infancia: convertirse en cantante.

Estudió canto en Tel Aviv mientras estaba de gira por Israel y otros países conoció al padre de sus hijos. Su vida después de la guerra fue feliz. Y sin embargo, debido a los problemas de salud de su esposo, decidió regresar a Alemania en la década de 1970.

A Hamburgo, conscientemente a una ciudad con la que no tuvo ninguna conexión en su infancia. Al principio, le dijo a DW, le preguntó a la gente en la calle qué habían hecho en la guerra. “Cuando veía personas que eran un poco mayores que yo, siempre pensaba, ¿quizás son los asesinos de mis padres, mi hermana?”. Pero en lugar de darse por vencida, Bejarano decidió pelear. Quería asegurarse de que “una ideología inhumana”, como siempre decía, nunca más pudiera extenderse. ¿Cómo? Contando su vida.

La lucha continúa

Junto con Anita Lasker-Wallfisch, Bejarano fue una de las últimas supervivientes de la notoria orquesta de niñas durante mucho tiempo. Como testigo contemporánea y cofundadora del Comité Internacional de Auschwitz fue solicitada en programas de entrevistas y en escuelas, donde usó su energía para conseguir que incluso los jóvenes más reacios se pusieran en pie y se arrancaran a cantar.

Hasta hace poco, Bejarano estaba comprometida con la lucha contra la xenofobia. Y no pocas veces fue atacada desde la derecha. Ciertamente, resignarse en silencio no iba con ella. En 2004, provocó un gran revuelo cuando indicó que la policía había apuntado con cañones de agua directamente al vehículo en el que se encontraba en una manifestación contra la derecha en la que participaba.

En 2013, hizo campaña a favor de los refugiados y describió los controles de identidad de los africanos en Hamburgo como “inhumanos e inaceptables”, como toda la política europea de asilo.

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Cuando un usuario de Facebook dijo en una publicación en agosto de 2015 que ella también había “asistido a asesinatos en masa” por “dejar que otros fueran a la muerte” luego de “ofrecerse como voluntaria para formar una orquesta de campo”, Bejarano respondió de inmediato y se quejó.

Después de todo, ella había contado con bastante frecuencia con el corazón apesadumbrado cómo las SS estaban justo detrás de la orquesta y las chicas lloraban y temblaban mientras tocaban.

Nunca había sido insultada de manera tan infame, le dijo a la emisora NDR en ese momento. Esto denigra “a todos los que estaban en Auschwitz”. También siguió activamente los juicios contra varios supervisores de Auschwitz, describiendo la aparición de la negadora del Holocausto, Ursula Haverbeck, en Detmold como “una impertinencia”. Dijo que debían rendir cuentas.

En 2017, Bejarano fue nominada por el Partido Comunista Alemán (DKP) como candidata al Bundestag, pero retiró su candidatura. Al año siguiente criticó la canción 0815 de los raperos Kollegah y Farid Bang, cuya letra dice “mi cuerpo está más definido que el de los presos de Auschwitz”.

Ella describió la frase como “insípida y burlona”. Ella rechazó una oferta para grabar una canción con Bang. También participó en 2018 en la grabación de la pieza de teatro musical Los hijos de la ciudad muerta – drama musical contra el olvido, con un papel hablado.

La Cámara de Trabajo del Sarre lleva varios años otorgando el Premio Esther Bejarano. Pueden postularse los jóvenes que se ocupan del trabajo de la memoria en forma de videoclips. La cámara quiere honrar a Bejarano “por su coraje y coraje”.

“Nunca más Auschwitz”

Este compromiso era un requisito previo para que Bejarano pudiera volver a vivir en Alemania. No fue suficiente para ella escuchar esto en los días de conmemoración, se aseguró de que también fuera cierto.

Bejarano murió este 10 de julio de 2021 a los 96 años en Hamburgo, su hogar de adopción. A esta pequeña mujer llena de energía se le echará de menos en Alemania.